Règles d'usage

Maîtriser les règles du français et demeurer à la fine pointe de l’usage correct n’est pas une mince tâche, car les pièges sont nombreux. C’est particulièrement vrai lorsque le milieu de travail est bilingue et que les communications passent fréquemment d’une langue à l’autre.

Afin d’aider les gens d’affaires à rédiger plus facilement leurs documents, nous avons regroupé dans cette page une cinquantaine de règles d’usage qui sont extraites de l’excellent logiciel Antidote, de notre partenaire Druide informatique.

Nombre : écriture en lettres

Généralités

L’écriture du nombre en toutes lettres est prescrite dans les textes littéraires, poétiques et juridiques. Dans les textes courants, le nombre s’écrit en lettres ou en chiffres selon une règle précise, énoncée ci-dessous. Enfin, il existe quelques contextes particuliers où le nombre doit toujours s’écrire en lettres, quel que soit le type de texte. Le présent article expose ces règles.

Exceptions. — Dans certains contextes toutefois (année, numéro de page, division d’un ouvrage, etc.), le nombre s’écrit toujours en chiffres.
 

Textes littéraires, poétiques et juridiques

Dans les textes littéraires, poétiques et juridiques, on écrit les nombres en toutes lettres.
De la Voie naquit un
D’un deux
Et de deux trois
Trois engendrant dix mille
(La Voie et sa vertu, Lao-tzeu)
Dans les textes juridiques (contrats, baux, actes de vente, etc.), le nombre est en outre suivi du chiffre entre parenthèses, cela pour éviter toute ambigüité ou toute tentative de falsification.
La somme de trois-mille dollars (3000 $) devra être versée en trois (3) paiements de mille dollars (1000 $) chacun.
Cette pratique est également courante dans les textes commerciaux, mais inversée : c’est le nombre en lettres qu’on place alors entre parenthèses : Veuillez nous envoyer 5 (cinq) boites de20 (vingt) logiciels.


Textes ordinaires

La règle suivante est celle qu’on applique dans les textes ordinaires :
En toutes lettres
Nombres de un à dix et nombres ronds simples.
La notion de nombre rond simple est définie au point 2. dans les remarques ci-dessous.
La maison héberge cinquante visiteurs.
Cinquante est un nombre rond simple.
Clara a eu neuf ans en octobre dernier.
Neuf est inférieur à 11.
En chiffres
Tous les autres nombres
Clara a eu 11ans en octobre dernier.
11 est supérieur à 10 et n’est pas un nombre rond simple.
L’hôtel héberge 250 visiteurs.
250 est supérieur à 10 et n’est pas un nombre rond simple.

Remarques
  1. Certains écrivent en toutes lettres les nombres de un à vingt (plutôt que de un à dix). Qu’on applique l’une ou l’autre règle, on veillera à rester cohérent à l’intérieur d’un même texte.
  2. Un nombre rond simple est un nombre divisible par dix et qui s’écrit en un mot (quarante, soixante, cent, mille, etc.). C’est un nombre facile à lire et à interpréter s’il est écrit en lettres, ce qui n’est pas le cas des chiffres complexes, qu’ils soient ronds ou non (1 370 est plus facile à interpréter que mille-trois-cent-soixante-dix ; 132 est plus facile à interpréter que cent-trente-deux).
  3. Si les données chiffrées constituent l’objet principal d’un texte, on les écrit systématiquement en chiffres.
  4. Si un nombre simple et un nombre complexe se côtoient dans une même phrase et qu’ils font l’objet d’une comparaison, on les écrit tous les deux en chiffres. Autrement dit, on n’alterne pas dans une même phrase entre les chiffres et les lettres.
              Max a lu 5 livres en 35 jours.
                        Et non : *Max a lu cinq livres en 35 jours.
  1. On écrit en toutes lettres les nombres accompagnés des expressions fractionnaires et demi, et quart, etc., même s’ils sont complexes.
              Clara a vingt-et-un ans et demi.

 

En lettres : tous types de textes

 Dans les cas particuliers énumérés ci-dessous, le nombre s’écrit toujours en toutes lettres, quel que soit le type de texte.

  • Début de phrase
Une phrase ne doit jamais commencer par un chiffre. On écrit le nombre en lettres, même s’il est complexe, ou on reformule la phrase.
 
Deux-cent-cinquante personnes ont assisté à la conférence.
La conférence a attiré 250 personnes.

Et non : *250 personnes ont assisté à la conférence.
  • Million, milliard
On préfère l’écriture en lettres des noms million et milliard à une longue suite de zéros.
 
La chanteuse a vendu un million de disques à travers le monde.

Plutôt que : 1 000 000 de disques.
  • Expressions figurées et proverbes
Les nombres, même complexes, s’écrivent en toutes lettres dans les expressions figurées et dans les proverbes.
Il s’était mis sur son trente-six pour faire bonne impression.
Il faisait les cent pas en attendant Mathilde.
Un tiens vaut mieux que deux tu l’auras.
Un homme averti en vaut deux.
  • Nombres à fonction nominale
Quand un nombre remplit dans la phrase une fonction nominale, et notamment quand il est précédé d’un déterminant, on l’écrit en toutes lettres.
Roberto a toujours été un premier de classe.

Et non : *un 1er de classe.

Le jury a accordé un dix à la patineuse.

Et non : *un 10.
  • Autres
Noms composés
un deux-pièces
un quatre-quarts
un sept-mâts
Fractions ordinaires
les trois quarts
les neuf dixièmes
Cartes à jouer
le neuf de pique
le deux de carreau
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