Règles d'usage

Maîtriser les règles du français et demeurer à la fine pointe de l’usage correct n’est pas une mince tâche, car les pièges sont nombreux. C’est particulièrement vrai lorsque le milieu de travail est bilingue et que les communications passent fréquemment d’une langue à l’autre.

Afin d’aider les gens d’affaires à rédiger plus facilement leurs documents, nous avons regroupé dans cette page une cinquantaine de règles d’usage qui sont extraites de l’excellent logiciel Antidote, de notre partenaire Druide informatique.

Pour des espaces insécables impeccables

Note. — En typographie, le mot espace est féminin. Pour plus de détails, voyez le Point de langue consacré au genre du mot espace.

Les réglages typographiques d’Antidote prévoient l’emploi d’espaces insécables. Le mot insécable signifie littéralement « qu’on ne peut pas couper ». On utilise l’espace insécable au lieu de l’espace normale quand on ne veut pas que l’espace soit coupée en fin de ligne par le logiciel de traitement de texte, c’est-à-dire quand on veut empêcher que les deux éléments adjacents à l’espace se retrouvent séparés sur deux lignes différentes.
 
Passons en revue les cas où l’on doit empêcher de telles séparations en recourant à l’espace insécable. Dans les exemples qui suivent, l’espace insécable est représentée par le caractère souligné ( _ ).
 
Nombres écrits en chiffres (arabes ou romains)

De façon générale, on évite de séparer un nombre écrit en chiffres du mot auquel il se rapporte. Cela s’applique particulièrement aux noms d’unités et de monnaies, à plus forte raison quand ces unités sont exprimées sous forme de symboles.
 
250_spectateurs
12,5_kilomètres
12,5_km
37,2_degrés Celsius
37,2_ºC
19,99_dollars
19,99_$
 
Dans le cas des symboles degré, minute et seconde utilisés pour exprimer les angles, chaque symbole est accolé au nombre qui précède et les éléments sont joints par des espaces insécables.
 
43º_18’_30’’ de latitude nord

Dans l’expression de l’heure et de la date, les éléments sont joints par des espaces insécables.
 
16_heures_30               
16_h_30
mardi_21_janvier_2003
 
Pour la date, il est admis de séparer le jour du quantième.
 
mardi 21_janvier_2003
 
Si besoin est, on pourra aussi séparer le millésime du mois.
 
mardi 21_janvier 2003
 
On emploie l’espace insécable entre un nombre ordinal (ou un numéro) et le mot auquel il se rapporte, que celui-ci se trouve après ou avant.
 
Le 25e_anniversaire
La Ve_République
Le XVIe_siècle
 
numéro_237
nº_237
page_35
p._35
livre_1er
chapitre_IV
article_15
l’an_2000
 
Le numéro ou la lettre qui identifie un élément d’une énumération est suivi d’une espace insécable.
 
IV._La Première Guerre mondiale
3._Aspects économiques
a)_Recommandations
5º_Conclusion
 
Concluons cette section en rappelant que, dans l’écriture d’un nombre cardinal en chiffres arabes, les tranches de trois chiffres sont séparées par une espace insécable. En typographie soignée, cette espace entre les chiffres sera une espace fine (espace insécable plus étroite que l’espace entre les mots).
 
12_500_000_habitants
Le nombre
pi est égal environ à 3,141_592
 
Pour les nombres de quatre chiffres, l’espace est facultative, bien que préférable.
 
1_240_pages ou 1240 pages
2_000_ans
ou 2000 ans
 
Quand il s’agit d’un ordinal ou d’un numéro, on ne sépare pas les chiffres en tranches de trois.
 
La page_1240
L’an_2000
Le billet numéro_45983
 
Mathématiques

L’expression des pourcentages est composée avec des espaces insécables
 
8,5_pour_cent
8,5_p._100
8,5_%
 
On évitera de séparer les membres d’une équation arithmétique ou algébrique.
 
2_+_2_=_4
3a_+_5b_=_28
x_>_y
 
Si une séparation est inévitable, on séparera avant un signe d’opération plutôt qu’après.
 
3a_+_5b =_28
 
Les termes d’algèbre comme sin, cos, ln sont joints à leur variable par une espace insécable.
 
sin_a
cos_b
ln_x
 
On met une espace insécable devant les lettres identifiant une figure géométrique.
 
la droite_AB
le triangle_ABC
 

Noms de personnes

Il est admis de séparer le prénom du nom de famille.
 
Jean Dupont

Si une ou plusieurs initiales se trouvent entre le prénom et le nom écrits au long, on séparera avant le nom de famille.
 
John_F. Kennedy
 
Quand les prénoms sont abrégés, on ne les sépare pas du nom de famille.
 
J._Dupont
J.-P._Sartre
J._S._Bach
 
On ne sépare pas du mot qui suit les formes abrégées des titres de civilité, titres de fonctions et titres honorifiques.
 
Mme_Dupont
Mgr_Dupont
M._Jean Dupont
M._le duc d’Artois
 
L’article ou la particule du nom sont suivis d’une espace insécable.
 
La_Fontaine
de_Gaulle
 
On met une espace insécable entre le prénom d’un souverain et son numéro dynastique.
 
Louis_XIV
Jean-Paul_II
 

Abréviations

Les abréviations qui comportent des espaces internes sont composées avec des espaces insécables.
 
p._ex.
apr._J.-C.
 
L’abréviation etc. qui termine une énumération est toujours précédée d’une espace insécable, qui est elle-même précédée d’une virgule.
 
Les félidés comprennent les chats, lions, tigres,_etc.
 

Signes de ponctuation haute : ; ! ? "»

Le deux-points est précédé d’une espace insécable.
 
Mon objectif_ : la médaille d’or.
 
Le point-virgule, le point d’exclamation et le point d’interrogation sont, en typographie soignée, précédés d’une espace fine, qui est toujours insécable.
 
Cette espace fine n’est malheureusement disponible que dans les logiciels spécialisés du monde de l’édition. À défaut d’espace fine, on recommande en Europe francophone d’utiliser l’espace insécable habituelle, tandis qu’au Québec on recommande plutôt de ne pas mettre d’espace du tout.
 
Sa mère est catholique_; son père, protestant. (Europe)
Sa mère est catholique; son père, protestant.
(Québec)
 
Que c’est beau_ ! Merveilleux_! (Europe)
Que c’est beau! Merveilleux!
(Québec)
 
Qui est-il_ ? Que veut-il_? (Europe)
Qui est-il? Que veut-il?
(Québec)

Enfin, on met une espace insécable après le guillemet français ouvrant et avant le guillemet français fermant.
 
Le soi-disant «_baron_» est arrivé.
Descartes a dit_ : «_Je pense, donc je suis._»
 
En typographie soignée, cette espace insécable à l’intérieur des guillemets français est parfois jugée trop large et remplacée par une espace fine.
 

Tolérances

Lorsqu’on doit composer un texte sur une justification très étroite (un nombre restreint de caractères par ligne), il est admis de recourir à des séparations habituellement interdites, c’est-à-dire d’employer une espace normale là où une espace insécable serait de rigueur.
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